万博账号被锁定-让英军胆寒的大清总督,被咸丰大骂是废人,漂流海上绝食而死

2020-01-11 18:18:17

万博账号被锁定-让英军胆寒的大清总督,被咸丰大骂是废人,漂流海上绝食而死

万博账号被锁定,有史家认为,咸丰一朝,如果说皇帝最疑忌的重臣是曾国藩,那么他最宠信的疆臣就是叶名琛了。叶名琛几乎一直被倚为长城,官至太子少保、世袭一等男爵,曾是管理五口通商事务钦差大臣,当时在广州的外国观察家甚至称他为大清朝的“第二号人物”。

叶名琛如此受朝廷眷顾,得益于其早年时的名声在外。他自幼勤奋好学,26岁(一说28岁)中进士、入翰林院,“诗文鸣一时”, 29岁当上了市长(陕西兴安知府),无论上司、同僚还是部属,都常被他的学问功底所折服。

当然,事实证明他并非只会读书,还很会来事。第一次鸦片战争后,清廷被迫开放广州等五处为通商口岸,其他通商口岸都顺利设立了领事处,但广州绅民却坚持反抗了七年,誓死不让洋人入城。叶名琛当上广东巡抚后,坚决支持两广总督徐广缙的强硬路线,不但拒绝英国人的入城要求,还积极组织团练准备武力抵抗。此举对于刚被洋枪洋炮轰开国门、屈辱地签订城下之盟的大清来说,真是大快人心。叶名琛因此被封为男爵,成为汉人中极少数获得爵位的高干之一。

1850年,凌十八率领广东境内的一万多名拜上帝会成员揭竿而起,与占领广西永安的太平军遥相呼应,兵势不相上下。两广总督徐广缙镇压了一年都劳而无功,叶名琛接任后只用了一个半月就全歼凌十八起义军,捎带着还平定了广东各地多处反叛。咸丰帝大喜,忙不迭地给他加官进爵,一直加到管理五口通商事务钦差大臣。

读过武侠小说的人都知道,武功再高强的人也有一个“命门”。这位博学多才的“叶大侠”的命门,就是和洋人打交道所需的国际视野。说句公道话,当时朝野上下,除了少数几个不受人待见的“边缘人”,如徐继畬、郭嵩焘之类敢冒天下之大不韪去广泛接触洋人、深入了解西方世界,还有谁敢于并且愿意理性地去睁开眼睛看看那些金发碧眼的异族人都在想些什么、做些什么呢?所以说,对于国际形势的无知,其实是朝野几乎所有人的共同短板,只是叶大侠不幸被推到一线,和洋人短兵相接,直接自曝其短,把自己的命门无遮无掩地暴露在了敌人的铁拳之下。

根据儒家经典,天下只有一个中国,其余都是蛮夷;天下只有一个皇帝,其余都是野蛮部落的酋长,是哭着求着要来做咱粉丝的,咱们自然可以不用理他。所以,当英国公使递交照会要求面谈有关外交或者贸易事宜时,当法国代表在澳门苦等15个月要求会见时,当美国代办、公使先后致函或递交照会时—总之,凡是西洋人想见面,想洽谈,想交往的时候,叶名琛一概以不变应万变:现在没空,等本督有了闲暇自然会选个吉日和你见面。只要是外国人的要求,哪怕是合理要求,也被无限期拖延。于是,在西洋人眼里,叶名琛成了“拒不交涉”的代名词。西洋使节们无法完成使命,被本国政府、议会、商民交相责怪,自然十分恼火。他们忍无可忍,试图绕过这块难啃的骨头,联袂北上寻找别的突破口,却被告知:只有叶名琛才有权处理他们想办的一切事务。

用今天的思维方式和国际惯例来看,叶名琛和洋人打交道的方式真是可笑之至。可问题是,几千年来,我们的老祖宗不都是这样居高临下地对待外夷的吗?遗憾的是,我们还是我们,夷人却早已不是当年那些落后于中华、仰慕于中华的海外粉丝了。

洋人满肚子恼火,却又连个上访的地方都没有。外交途径既已不通,他们就开始谋求军事解决。现在,缺的只是一个借口。

机会终于来了。1856年10月,有人举报说一艘名叫“亚罗号”的船是海盗船,广东水师遂登船检查并带走了12名有嫌疑的中国水手。此船曾在香港登记,尽管当时登记证已经过期12天,可英方还是趁机大做文章,并诡称水师官兵扯下了船上的英国国旗,要求放人、道歉。叶名琛不肯,几经周折,只同意放人,却坚持说没扯落国旗,拒不道歉。于是,英军开火攻打广州。第二次鸦片战争就这么打了起来。

人家英国人已经铁了心,既然谈判桌不开张,那就用大炮军舰来说话吧。可叶外长不但无从获悉这一点,还做出了一个致命决策:贴出悬赏告示,无论军民,凡杀一名英国人,就给30银元,凭首级领钱。英国人一下子陷入了恐慌,叶名琛成了他们眼里不共戴天的“广东屠夫”——要发财?不能留他!要保命?也不能留他。当然,最好的办法就是丑化他,以便为战争披上合法的外衣。毕竟,要扳倒这块又臭又硬的绊脚石,总得有个给力的理由,否则议会哪肯批准这笔战争经费呢。

后来的结果众所周知。叶名琛无险可守、无兵可用,更要命的是,中英双方军队的实力差异已经大到不值得一战的地步。在这个背景下,尽管有历史学家说叶名琛运用间谍战、贸易战和袭扰战积极抗击,可广州城还是没费什么力气就被攻破了。叶名琛镇定自若,没有逃走,自然被英军活捉,并送到印度的加尔各答囚禁了起来。

他后来自辩说,自己之所以没有自杀殉国,是听说会被押送到英王面前,想趁机找英王当面理论,质问为什么订了和约还要开火。这话是真是假已难以证实,反正,囚禁中的他以“海上苏武”自许,最后发现根本到不了英国,而自己带来的粮食又吃完了,“耻食周粟”的他,最终绝食而死。

可怜叶名琛大概至死都还觉得自己按照圣人古训尽了力,殊不知广州一战败,咸丰帝就把他抛弃了,削职夺爵,并对英国人宣布:这个狗奴才已是废人一个,没有任何价值,别以为可以用他来要挟我堂堂天朝!而英国人还把他视为东方拿破仑,绞尽脑汁将他囚禁在远离中国本土的地方,生怕他被营救出去。

皇帝冷酷无情如此,英国人没想到,不知叶名琛是否想到,但可以肯定的是,博学多才的叶名琛,最后死于无知—既包括他对世界形势的无知,也包括西洋人对中国国情的无知,还包括他对帝王心思的“睁眼瞎”—猜了一辈子“领导意图”,靠领导的欢心飞黄腾达大半生,终究还是没把人家猜透。

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作者|林永芳

来源|《百家讲坛》杂志






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